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February 22, 2021

Rufus the English-speaking wonder rat is back!

This bookish new year starts off with some pretty impressive choices!

Rufus the English-speaking wonder rat is back! So, we’re guessing we can safely say that 2021 isn’t off to the best of starts, right? On the plus side, though, sitting around wondering when we’ll be able to see and spend time with human beings again has given us quite a lot of time to find out about awesome new books. And the good news is that this bookish new year starts off with some pretty impressive choices! But enough talking, let’s get to the interesting stuff: books!

Rufus le rat anglophone est de retour ! Bon… Nous ne prenons pas trop de risques en vous disant que 2021 n’a pas commencé de la meilleure des façons, n’est-ce pas ? Ceci dit, il y a un avantage : toutes ces heures passées à nous demander quand est-ce que nous reverrons enfin des humains en chair et en os nous a laissé plein de temps pour découvrir de nouveaux titres ! Bonne nouvelle, d’ailleurs : 2021 promet d’être une année pleine de merveilles, et démarre sur les chapeaux de roue avec une magnifique sélection. Mais assez discuté, passons à ce que vous attendez tous et toutes : la sélection des livres !

For the lil’ ones / Pour les tout-petits
An ABC of Families, Abbey Williams / Paulina Morgan, Frances Lincoln Children’s

A is for adoption, B for blended family…
A sweet and very inclusive little book that shows and explains all kinds of families. Illustrated by colourful artwork, An ABC of Families makes for an awesome read to show kids how each family can be different, using clear and simple language to explain concepts that might seem hard to grasp.
A beautiful read for all those who want to show kids the diversity of the world. Because whether you have two moms, divorced parents or stepsisters, your family is still perfect!


Commençons avec un livre tout cartonné où inclusivité et diversité sont maîtres mots. Adoption, familles recomposées, ou encore familles monoparentales : An ABC of Families présente toutes ces notions en utilisant un langage adapté, agrémenté d’illustrations très colorées. Tous ces concepts, qui peuvent paraître compliqués à expliquer aux plus-petits, sont ici rendus très accessibles.
Une lecture parfaite pour tous ceux et toutes celles qui souhaitent montrer à leurs enfants tous les types de familles. Car, après tout, peu importe que vous ayez deux mamans, des parents divorcés, ou des demi-soeurs : votre famille est parfaite malgré tout !

Picture Book / L’album
Love
Love, Corrinne Averiss / Kirsti Beautyman, Aurum Press

Well, this one truly had us on the brink of tears two pages in!
Kids and parents all know it: the first day of school is always heartbreaking. Having your child leave you and live their own life for a full day is something that grown-ups have to get used to… as well as kids!
In this sweet story (beautifully illustrated with delightful pastel colours), little Tess is heading to school for the very first time. But will her family still love her when she’s so far away? Of course they will! Because, just like Mom explains, love is like a string that links you to your family members. It can stretch very far –  even up to the sky –  but what happens when it breaks?
This is a really good story for kids who feel worried about school. It puts into simple but touching words that love never leaves you, and your loved ones will always be just a tug of a string away.


Attention, nous allons vous confier un secret : cet album nous a mis les larmes aux yeux ! Les enfants et leurs parents le savent, le premier jour d’école est toujours compliqué, et généralement plein de larmes. Voir votre enfant s’éloigner et vivre sa vie pour toute une journée est une nouvelle habitude à prendre, et ce n’est jamais facile pour les adultes… ni pour les enfants.
Dans cette jolie histoire (magnifiquement illustrée, tout en couleurs pastels), la petite Tess va faire sa première rentrée. Mais quelque chose l’inquiète : est-ce que sa famille l’aimera toujours, malgré la distance ? Bien sûr ! Car, comme sa maman va s’appliquer à lui expliquer, l’amour est comme un fil qui vous relie à vos proches. Un fil qui peut s’étendre jusqu’au ciel… mais qu’arrive-t-il quand ce fil se casse ?
Une super histoire pour les enfants qui angoissent à l’idée d’aller à l’école. Avec des mots simples mais remplis d’émotions, l’auteure nous montre que l’amour ne nous quitte jamais, et que nos proches ne seront jamais bien loin.

Dream big, little mole

Dream Big, Little Mole, Tom Percival / Christine Pym, Bloomsbury

This is one of those picture books where we feel that just looking at the cover should be reason enough to buy it.
Honestly.
Look at it.
It’s a tiny little mole!
A very special tiny little mole at that: she dreams of building the biggest hole there’s ever been in the world of moles – and on the way to do just that, she’ll learn how every single one of us has the potential to unearth something special.
So, if this tiny little mole face is not enough to break your heart – do you even have a heart? – rest assured that Tom Percival once more delivers a perfect and touching picture book.
(PS: Sadly, we can’t be held accountable for the hole / mole tongue twisters…)


Honnêtement, un simple coup d’oeil à la couverture de cet album devrait être suffisant pour vous faire craquer.
Vraiment…
Regardez-le bien.
C’est une petite taupe !
Une petite taupe très spéciale, d’ailleurs : elle rêve de creuser le plus grand trou de l’histoire des trous de taupes. Et même si tout ne se passera pas comme prévu, elle va apprendre au fil des pages qu’une rencontre fortuite pourrait bien ensoleiller une journée ordinaire.
Alors même si cette petite tête de petite taupe ne suffit pas à vous faire craquer (vous n’avez pas de coeur !), vous pouvez être sûrs que les mots touchants et justes de Tom Percival vous convaincront.

Beatrix and her bunnies
Beatrix and her Bunnies, Rebecca Colby / Caroline Bonne-Müller, Nosy Crow

Books about famous authors always have us geeking out a little – just like books about books, actually. So, a book about a famous children’s literature author? Sign us up! Beatrix Potter might be one of the most famous authors and illustrators there is. We doubt there’s a single British child who doesn’t know who Peter Rabbit is –  especially now that movies and TV shows about little Peter Rabbit have become popular once more. Beatrix Potter’s life, however, is not quite as famous, which is definitely a shame: how she got the inspiration for her tales is a story in and of itself!
Follow her on her adventures as she meets two soon-to-become-famous rabbits and entertains her love of nature. This picture book was written in collaboration with UK charity The National Trust.
We highly recommend reading one of her books right after this one!


En tant que libraires, nous avons un petit faible pour les livres qui parlent d’autres livres – ou les livres qui parlent d’auteurs. Alors un album qui parle d’une auteure jeunesse ? Vendu !
Beatrix Potter est probablement l’une des auteures de littérature jeunesse les plus connues. Il est d’ailleurs difficile de trouver un petit britannique qui n’a jamais entendu parler de Pierre Lapin, encore plus avec l’arrivée des films récents.
La vie de Beatrix Potter n’est pas très connue, cependant. C’est bien dommage, car l’histoire derrière la création de ses personnages est un vrai conte de fées !
Suivons-la dans ses aventures, lorsqu’elle rencontre deux petits lapins qui vont bientôt devenir très célèbres. Et bien sûr, nous vous recommandons fortement de vous replonger dans un de ses livres juste après avoir lu cet album.

A Shelter for Sadness
A Shelter for Sadness, Anne Booth / David Litchfield, Templar Books

Fair warning before diving deeper into this introduction: everything David Litchfield writes or draws usually becomes a favourite of ours right away. There is absolutely no way this one wasn’t going to be on the list!
Remember that time in Pixar’s Inside Out, where Joy and Riley both learn how important it is to give Sadness her own time to express herself?
Well, A Shelter for Sadness explores this idea in book form, and with quite a bit more development. Inspired by the words of a Holocaust survivor, Anne Booth and David Litchfield have teamed up to offer kids and parents a book about sadness. Because, after all, we all feel sad sometimes, and there’s nothing wrong about that; instead, we can learn to embrace it, and give sadness its own place to grow.
A beautiful tale with a positive outlook (despite the title!) that, once again, proves how picture books are able to tackle hard topics with a lot of sensitivity.


Vous l’aurez remarqué, nous aimons être honnêtes, d’où cet avertissement : tout ce qu’écrit ou illustre David Litchfield devient très rapidement un coup de coeur au Rat Conteur. Forcément, donc, cet album allait se retrouver dans la liste.
Vous vous souvenez de ces quelques minutes dans Vice-Versa (le film Pixar), où Riley et Joie comprennent qu’il est important de laisser Tristesse s’exprimer. Eh bien, c’est un très bon résumé de l’histoire que vous lirez en ouvrant cet album.
Une histoire un peu différente, cependant, et plus poétique peut-être. Inspirés par la sagesse d’un survivant des camps de concentration, Anne Booth et David Litchfield ont formé une équipe de choc, offrant aux parents et aux enfants un livre sur la tristesse. Eh oui, la tristesse est un sentiment que nous connaissons toutes et tous, et il est important de lui laisser une place.
Une histoire magnifique à la morale optimiste (malgré le titre !) qui, une fois de plus, prouve la capacité de certains albums à aborder des thèmes durs avec une belle sensibilité.

Non-Fiction / Les documentaires

Little People, Big Dreams: Megan Rapinoe
Megan Rapinoe, Maria Isabel Sanchez Vegara / Paulina Morgan, Frances Lincoln Children’s Books

Though she’d been playing football (or soccer – we’re not too bothered about what you want to call it) for the US national team since 2004, Megan Rapinoe truly became an icon during the 2019 World Championships. Was it being a great captain to her teammates, her pink hair, or the number of goals she scored  that helped her team become world champions? That’s a question that is hard to answer.
What we do know, however, is that from a football icon, she turned into a woman known for taking a stance and speaking up about multiple social issues. From her fight for LGBTQ+ rights all over the world, to her refusal to meet then-President Donald Trump, she’s been out and proud and a great example for all aspiring footballers!
This book tells kids about her life, from the moment she was born to the time she became a world champion. Featuring quirky illustrations, this is a book that will doubtless inspire children!


Même si Meghan Rapinoe a de nombreuses années de carrière derrière elle (elle a rejoint l’équipe américaine de football en 2004), ce sont les championnats du monde de 2019 qui ont fait d’elle une véritable star. Est-ce dû à son fair play et à sa façon d’encourager ses coéquipières ? À ses cheveux roses bonbon ? Ou peut-être au nombre de buts marqués, jusqu’à mener son équipe à la victoire ? Difficile de répondre avec certitude ! Ce qui est sûr, cependant, c’est que de star du ballon rond, Megan Rapinoe est devenue une vraie icône au sens large. Elle n’a pas eu peur de défendre ses idées sur de nombreux sujets sensibles, des droits LGBTQ+ au mouvement Black Lives Matter – jusqu’à refuser d’aller rendre visite à Donald Trump !
Ce livre aux illustrations drôles et colorées permet aux enfants d’en savoir plus sur sa vie, de sa naissance aux matchs qui l’ont rendue mondialement célèbre.

Making a Baby
Making a Baby, Rachel Greener / Clare Owen, Nosy Crow

When we first opened this book, there was one thing that we immediately agreed upon: how simply awesome it was to see such inclusivity and diversity made accessible to children.
We strongly believe that it is important to educate children about how unique and colourful the world is: everyone is different, every family is different, and the way of building said family is different for everyone. Nowadays, having babies is not just  “a woman and a man met, made love, and nine months later, you were born” – and this book splendidly illustrates that.
It talks about FIVs, adoption, but also about families that might be different from a stereotypical one. Just the cover is a good example: look at those two dads, and there’s even a man in a wheelchair! We also give the book a huge thumbs-up for tactfully exploring the most sensitive topics, such as explaining the loss of a baby to children. We fell in love with this book and would be thrilled to see in French on our bookshelves someday. French publishers, you know what you’ve got to do now!  


Dès les premières pages feuilletées de ce livre, nous étions conquises et toutes d’accord sur un point : c’est touchant de voir une telle diversité de familles représentées dans un livre accessible aux plus petits.
Nous pensons toutes qu’il est réellement important d’apprendre aux enfants que chaque famille est unique et différente. Désormais, faire des enfants n’est plus simplement un papa rencontre une maman, et BOUM, neuf mois plus tard, te voilà !
Ce livre l’illustre magnifiquement, et nous en sommes bien heureuses. Vous y trouverez abordés des sujets tels que l’adoption, la FIV, mais aussi des familles différentes d’une famille type : des familles avec deux papas, ou avec un parent handicapé. Nous avons également beaucoup apprécié la façon dont l’auteure aborde la perte d’un bébé, avec beaucoup de délicatesse et de tact.
Bref, nous sommes sous le charme de cet album, et si nous devions adresser un message aux éditeurs francophones, le voici : publiez-le !

Wonderful Novels / Premiers romans
Me, My Dad and the End of the Rainbow
My, My Dad and the End of the Rainbow, Benjamin Dean, Simon & Schuster UK

Trust us: you’ll fall in love with this colourful, happy and hopeful novel after just one chapter. Benjamin Dean’s writing is filled with incredible joy – you can picture him smiling behind his screen while writing this novel!
February is LGBTQ+ history month, which explains why there are quite a lot of rainbow-themed books out recently. In fact, this one was even named Waterstones’ Book of the Month over in the United Kingdom!
In it, you’ll learn about Archie Albright, a young Black boy. He’s going through a hard time in his life: his mom and dad just split up, and it seems like they hate each other. But that’s not all – Archie can’t shake the feeling that there’s something big they’re not telling him. It’s a flyer for London Pride, fallen out of his dad’s pocket, that’ll put him on the right path. And who knows: the answer might just lie at the end of the rainbow!

Ah, ce roman ! Vous allez l’adorer dès les premières pages : coloré, plein de joie et d’espoir. Le style de Benjamin Dean pétille de bonheur, et il est facile de l’imaginer sourire derrière son ordinateur.
Février est le mois de l’histoire LGBTQ+, ce qui explique le nombre élevé de livres récents aux couleurs de l’arc-en-ciel. Mais celui-ci est tout particulier, il a été nommé livre du mois de la chaîne de librairies Waterstones, au Royaume-Uni.
Découvrez l’histoire d’Archie Albright, un jeune garçon noir. Sa vie n’est pas vraiment facile : ses parents viennent de se séparer et il est certain qu’ils lui cachent quelque chose d’important. Au final, un flyer pour la Pride de Londres, tombé de la poche de son papa, sera l’explication dont il a besoin, et les réponses qu’il cherche pourraient bien se trouver au pied d’un arc-en-ciel !

Amari and the Night Brothers

When Amari Peters’ big brother disappears, she can’t understand why so few people are talking about it. And why does everyone assume he was doing something illegal?
But then, she discovers a strange briefcase in his closet –  and with it, a message nominating her for a tryout at the Bureau of Supernatural Affairs. Now she only has to get used to the idea of mermaids, yetis and dwarves, and she might just find what happened to her brother.
Amari and the Night Brothers is wonderfully reminiscent of Artemis Fowl and Men In Black, with some Stranger Things vibes thrown in the mix. Deliciously original and funny, this is the first book in a new trilogy – and we can’t wait to read more of it!

Quand le grand frère d’Amari Peters disparaît, elle n’arrive pas à comprendre le peu de réactions. Pourquoi personne ne semble en parler ? Et pourquoi est-ce que tout le monde semble certain que son frère était mêlé à des activités illégales ?
Et voilà qu’elle découvre une valise étrange, cachée dans le placard de son frère. À l’intérieur ? Un message qui propose Amari comme candidate au Bureau des Affaires Surnaturelles. Elle n’a plus qu’à s’habituer à l’existence des sirènes, yétis et autres nains… Et à découvrir ce qui est arrivé à son frère.
Amari and the Night Brothers est un joli mélange entre Artemis Fowl et Men In Black. Incroyable d’originalité et d’humour, il s’agit du premier livre dans une nouvelle trilogie, et on se réjouit d’avance de pouvoir en lire plus !

The Valley of Lost Secrets
The Valley of Lost Secrets, Lesley Parr, Bloomsbury UK

It’s September 1939, and young Jimmy has to be evacuated to a small village in Wales in the wake of World War II. Far from the London he knows, this place is way too quiet – and he doesn’t know anyone there. Then, one day he finds a skull, carefully hidden in a tree, and it makes his new home even scarier. With an unexpected ally, they’ll set out to uncover the secrets of the skull – and make dangerous discoveries.
An adventure set in wartime, delightfully spooky and mesmerising.

Septembre 1939. Jimmy, un jeune garçon, est évacué dans un petit village du Pays de Galles pour fuir la guerre. Loin de tout ce qu’il connaît, ce village est bien trop tranquille à son goût, et il n’y connaît personne.
Puis, un jour, il découvre un crâne humain caché dans le tronc d’un arbre, et sa nouvelle vie prend un tournant encore plus inquiétant. Accompagné d’un allié inattendu, il partira à la recherche des secrets du crâne, et fera de dangereuses découvertes.
Un roman d’aventure en temps de guerre, merveilleusement effrayant.

When the World Was Ours
When the World Was Ours, Liz Kessler, Simon & Schuster UK

This is maybe one of the hardest books to write about, ever. The one thing that’s really important to know is that this is a truly brilliant book. It is, however, heart wrenching. Set during the Second World War, it tells the story of three young friends – Leo, Elsa and Max – who live in Vienna. Two of them are Jewish; the third one’s father is a high-ranking Nazi officer.
Through the years, we follow each of them as they try to survive, traveling across Europe – through Germany, England, or Poland. Will they ever manage to find their way back to each other?
Inspired by a true story, this is a novel that’s incredibly powerful and illustrates how hope can flourish even in the saddest times. Fair warning, however, we do not advise readers under 12 to pick up this one!


C’est extrêmement compliqué de trouver les mots pour parler de ce roman. Si nous devions le décrire avec un seul adjectif, nous choisirions “incroyable”. Incroyable, mais bouleversant.
Ce roman raconte l’histoire de trois meilleurs amis vivant à Vienne juste avant la Deuxième Guerre Mondiale, Leo, Elsa et Max. Deux d’entre eux sont Juifs ; le père du troisième est un nazi.
Vous suivrez la vie compliquée des trois amis au fil des années, et leur bataille pour leur survie à travers toute l’Europe, en Allemagne, Angleterre et en Pologne. Inspiré d’une histoire vraie, ce roman est extrêmement puissant et touchant, illustrant merveilleusement bien la beauté de l’espoir dans les moments les plus compliqués. Attention, nous ne recommandons pas ce livre pour les lecteurs de moins de douze ans.

Proud of Me
Proud of Me, Sarah Hagger-Holt, Usborne Publishing

A gay book, again?? Well, yes –  again. We’d apologise, but frankly, the current representation is making us too happy and we’re elated to share it.
In this one, you’ll meet Becky and Josh: they’re almost-twins, sharing the same two mums and the same anonymous donor dad, and they’re both hiding something big from their family. Josh can’t wait to be eighteen and finally get to know more about his donor, no matter how much he has to lie to get everything he needs. Meanwhile, young Becky is questioning her feelings for her friend Carli –  are those really feelings of friendship, or could they be something more?
An engrossing book navigating topics such as getting to know where you come from, exploring your identity, and the role of family. Emotional and wonderfully written!

Nous nous excuserions volontiers de vous proposer un nouveau livre aux thèmes LGBTQ+, mais après tout, c’est tellement agréable de voir une telle diversité dans la littérature jeunesse qu’on ne peut pas s’empêcher de le partager !
Becky et Josh, sont des jumeaux ; ils partagent les mêmes deux mamans, et le même géniteur… et ils cachent tous les deux un grand secret. Josh n’attend qu’une chose : être majeur et pouvoir partir à la recherche de son géniteur, et peu importe s’il doit mentir pour y arriver. Quant à Becky, elle remet en question tout ce qu’elle ressent pour son amie Carli. Est-ce que ce n’est que de l’amitié, ou peut-être quelque chose de plus ?
Un roman passionnant qui aborde les thèmes de la recherche de son identité, et du rôle de la famille.

Young Adult / Romans ados
Concrete Rose
Concrete Rose, Angie Thomas, Balzer & Bray

Does Angie Thomas even need an introduction ? Honestly, her name alone is a good enough reason to buy the book. Her first novel, The Hate U Give, was an absolute phenomenon – and a true masterpiece, if you ask us.
In Concrete Rose, we’ll meet again with some familiar characters. Set before Starr’s birth (the hero from The Hate U Give), we follow her father as he struggles to navigate being a parent at only seventeen, fighting to get out of the gang life, and settling into a normal, quieter existence.
Angie Thomas hits us right in the feels all over again, and we couldn’t be happier to find ourselves laughing and crying alongside the characters. Here’s a novel that proves –  if proof was still needed – that young adult literature can be as eye-opening as any other book.

Est-ce encore nécessaire de présenter Angie Thomas ? Lire son nom sous le titre d’un livre est suffisant pour nous convaincre de l’acheter ! Son premier roman, The Hate U Give, fut un vrai succès, et un de nos romans préférés à ce jour.
Dans Concrete Rose, on retrouve certains personnages que l’on a déjà appris à connaître.  L’intrigue se passe quelques années avant la naissance de Starr (le personnage principal de The Hate U Give) et l’on y suit le dur chemin de son père, qui vient de devenir papa à dix-sept ans à peine. En plus de ses premiers pas hésitants en tant que père, il subit les difficultés de la vie de membre de gang, et cherche à s’en sortir pour vivre une vie plus tranquille.
Une fois de plus, Angie Thomas nous saisit par les sentiments… Et pourtant, qu’est-ce qu’on est heureuses de rire et pleurer aux côtés de ces personnages de fiction ! Un roman qui prouve une fois de plus que la littérature young adult n’a rien à envier à ses grands frères de littérature adulte.

Lore
Lore, Alexandra Bracken, Quercus Publishing

There’s really no better way of introducing this novel than by saying: Percy Jackson meets Hunger Games.
Does that sound strange to you? Because it certainly did to us!
At just under 500 pages filled with mythological characters, badass women, funny sidekicks (we’re looking at you, Miles), this is a novel that made a lot of noise in the English book world. And we can certainly understand why!
Think about the New York we know –  but every seven years, Gods from the Greek mythology and their descendants fight for power. It’s bloody, violent, and certainly not for the faint of heart… But it’s also very well-researched, and a true pleasure to read. One thing is for sure, though: you’ll never look at your neighbours the same way. They might just be Apollo in disguise!


Imaginez un mélange entre Hunger Games et Percy Jackson… Et voilà, vous obtenez Lore !
Pas convaincus ? Et pourtant, quel succès.
Ses 500 pages de héros mythologiques, d’héroïnes complètement badass et de personnages secondaires à mourir de rire en font un roman qui ne passe pas inaperçu – et on comprend facilement pourquoi !
Imaginez la ville de New York que nous connaissons toutes et tous, puis rajoutez-y des dieux grecs et leurs descendants qui se battent à la mort. Sanglant, violent, et certainement pas pour lecteurs sensibles, c’est pourtant une lecture très recherchée et très agréable. Par contre, vous ne verrez plus jamais vos voisins de la même façon : le monsieur de l’appartement d’en face pourrait bien être un Apollon déguisé !

The Gilded Ones
The Gilded Ones,  Namina Forna, Delacorte Press

If you loved Children of Blood and Bone and Black Panther, this is the book for you! Meet Deka, a sixteen-year old girl. She’s just weeks away from the blood ceremony that will determine what she will become. If it’s pure, she’ll be a member of her village like everyone else – but if it’s not, the consequences will be far worse than death.
As she struggles to accept her fate, a mysterious woman comes to her with a choice: submit to her destiny, or leave and join a group of women warriors.
Filled with heart-pounding action and a true sense of sisterhood, The Gilded Ones is a book designed to make women feel empowered, inspired and hopeful.
A fantasy novel to pick up and get lost in as soon as possible!


Si vous avez aimé Black Panther et De sang et de rage, vous allez adorer The Gilded Ones.  
Bienvenue dans un monde où votre destin est déterminé par la couleur de votre sang. Deka, seize ans, est sur le point de connaître sa destinée : deviendra-t-elle un membre du village normal, ou sera-t-elle condamné à un sort pire que la mort ?
À l’annonce de son destin, une étrange femme l’aborde pour lui proposer un futur bien différent. Elle peut rejoindre un groupe de guerrières…
Vibrant d’action et de féminisme, The Gilded Ones est un roman qui met du baume au coeur des femmes, inspirant et plein d’espoir. Un roman fantastique !

Edmée semeuse de merveilles...
Pour faire rire, s’émerveiller, apprendre, découvrir, grandir les enfants et se réjouir d’aller à la boîte aux lettres.
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